Définition

 

Economie privée à but non lucratif ou à lucrativité limitée, s’inscrivant dans des formes juridiques variées, l’économie sociale et solidaire (ESS) regroupe une multitude d’initiatives économiques locales, qui participent à la construction d’une nouvelle façon de vivre et de penser l’économie : elle respecte des critères éthiques, sociaux et écologiques et place la personne avant le profit.

L’ESS, un secteur économique

Malgré une grande diversité d’acteurs et d’activités ainsi que des particularités spécifiques aux territoires dans lesquels elle s’inscrit, l’économie sociale et solidaire peut se définir comme étant un secteur économique :

  • privé
  • à but non lucratif ou à lucrativité limitée 
  • dont la finalité est au service de la collectivité (utilité publique) 
  • intégrant des valeurs, telles que le fonctionnement participatif, le respect de l’environnement, le bien-être social et la diversité, la solidarité, la cohérence et la gestion autonome.


Pour une définition plus détaillée


L’ESS, inscrite dans un territoire… en interconnexion

Si l’ESS est une économie ancrée sur un territoire donné, elle s’inscrit également dans une dynamique d’échanges et de dialogues entre les nombreuses initiatives qui se développent sur tous les continents depuis de nombreuses années.

Les interconnexions à l’échelle régionale, continentale et intercontinentale sont donc nombreuses, comme l’illustre la naissance en 2001 du «Réseau Intercontinental de l'économie sociale et solidaire » (RIPESS), organisation qui regroupe des réseaux nationaux et continentaux d’Amérique du Nord, d’Amérique du Sud, d’Europe, d’Asie et d’Océanie, ainsi que des réseaux sectoriels internationaux.

Pour plus d’informations sur l’ESS en Europe et dans le monde, cliquez ICI